尖晶石,最美珠宝调色板

作者:陈晨 2014-01-07 来源:中国妇女

 

英王皇冠 中央镶嵌名为“黑太子红宝石”的尖晶石
最优秀的红宝石替代者
    刘语熙平时很爱看珠宝栏目,也十分喜爱收藏珠宝玉石。2013年底,单位发了年终奖,于是她用奖金购买了一枚心仪已久的红宝石戒指。
    戒指上的宝石只有米粒大小,却花掉了2万元,这让她真正领教了红宝石的昂贵。不过,虽说昂贵,宝石的色泽却干净鲜红,戴在手上非常漂亮。刘语熙十分开心,觉得这笔钱花得很值。
    可是,刘语熙的好心情没能维持多久。她渐渐发现,由于宝石太小,在日常光线下,宝石色泽显得暗淡发黑,无法很好地呈现红宝石本身的色泽和火彩。平时戴着它上班,离自己半米开外的人,基本看不出她手上戴着的是什么东西。虽说买珠宝主要是为了悦己,可是这种花了2万元却没人欣赏的感觉,让刘语熙心里有些不是滋味。
    随后在公司年终酒会上的见闻,更让刘语熙觉得这戒指买得挺亏。事情是这样的,刘语熙就职于外企,公司每年都会在年底开派对,要求员工身着礼服参加。派对上,公司的销售部主管杨薇几乎成了在场所有女人注视的焦点。大家的目光当然不只投给她的晚礼服和好身材,真正让人艳羡的,是她佩戴的一套红宝石项链、耳坠。大颗红宝石配上碎钻,在颈间、耳畔悬挂着,随着步履轻摇,款式简洁有力,闪烁着让人难以置信的清澈纯净的鲜红,分外潋滟夺目。
    在场略懂珠宝的人一眼就看出,这套红宝石的颜色已经接近红宝石中的顶级色——鸽血红,必定价格不菲。于是几个女同事纷纷上前询问。可是,杨薇的回答却让大家颇为吃惊:这套宝石不是红宝石,而是红色尖晶石。她丈夫的同学做珠宝生意,她先从对方那里购得裸石,再找人镶嵌加工,一套首饰只花了3万元。也就是说,她用相当于同级别红宝石百分之一的价格,买到了顶级红宝石的装饰效果。
    杨薇说,尖晶石的稀有性和硬度都堪比红宝,只是因为比较生僻,在国内的市场认可度不高,因此价格并没有被炒得离谱。无论是收藏还是日常佩戴,它都是不错的选择。历史上许多知名的“红宝石”后来都被证实为尖晶石,可见二者多么相似。
    年会过后,刘语熙就对那套美艳绝伦的尖晶石念念不忘。既然尖晶石如此美丽,价格又比红宝石便宜得多,她为什么不买几枚尖晶石来收藏呢?
    尖晶石到底是一种怎样的宝石?它是否值得购买?本刊记者采访了国家珠宝玉石质量监督检验中心北京实验室鉴定师邓谦,请他细细道来。
 
值得收藏的稀有宝石
    记者:尖晶石与红宝石在硬度、颜色、外形、稀有性等方面有什么区别?大红色的尖晶石,其颜色能否达到红宝石中鸽血红级别?是否可以媲美红宝石? 
    邓谦:我们都知道,红宝石的硬度是9,仅次于钻石。尖晶石的硬度稍逊一些,是8。虽然比红宝石略低,但它依然是很稳定、硬度很高的宝石。
    与红宝石不同的是,尖晶石的颜色更为丰富。我们能见到大红、橙红、粉红、紫红、黄色、蓝色、紫色等多种颜色的尖晶石,也正因如此,它被称为“珠宝调色板”,很多珠宝品牌用它做配石。
    另外,由于红色尖晶石和红宝石都是由铬元素致色的,又时常伴生在一起,所以顶级的尖晶石是可以与红宝石中的鸽血红相媲美的,但极其稀少。从颜色上看,红色尖晶石和红宝石有时可以做到非常相似。如果非要说出二者外观的细微不同,那么就是红宝石颜色往往浓艳,内含物丰富,透明度相对较低。而尖晶石比红宝石颜色略浅,但内含物少,使其比红宝石更显清澈、透亮一些。
    记者:据说历史上有很多著名红宝石,后来都被证明是尖晶石,是这样的吗?
    邓谦:因为红色尖晶石和红宝石太像了,所以历史上普遍把二者混为一谈。直到现代,随着宝石学的发展,人们才逐渐将尖晶石和红宝石区分开来。
    这应该算是历史上的美丽误会。在英国女王伊丽莎白二世的王冠正中间,嵌有一枚170克拉的“黑太子红宝石”,它以红宝石的价格在几个世纪前被英国王室购买,视为传世珍宝;俄女王叶卡捷琳娜二世的王冠顶端,镶嵌着一枚重达398.7克拉的红天鹅绒色宝石,它购自中国,被4836颗钻石围绕着,享受众星捧月般的待遇。但是几百年后,这两枚史上著名的红宝石相继被证明是尖晶石。
    不仅西方如此,我国清代一品大员的顶戴也并非传说中的红宝石,它们大多以尖晶石制成。也正因为这些阴差阳错,尖晶石有了一个绰号:最优秀的冒名顶替者。不过在今天,尖晶石不再需要替代谁。国际大品牌的珠宝设计中,常能看到有它出现。
    记者:尖晶石是否稀有?它的市场价值如何?除红色外,还有哪种颜色的尖晶石价值较高?
    邓谦:尖晶石常与红、蓝宝石伴生,它的产地几乎和这两种宝石重合。在缅甸、斯里兰卡、越南、坦桑尼亚、美国、阿富汗、塔吉克斯坦、马达加斯加都有尖晶石产出。其中缅甸出产的红色尖晶石与鸽血红宝石非常相像。
    从产出量看,尖晶石比较稀有。目前没有专门开采尖晶石的矿区,大部分尖晶石都是开采红、蓝宝石时偶得。即使发现了尖晶石矿,也因为储量少,很快就开采殆尽。前两年,产自非洲的鲜艳色调尖晶石受到国际市场欢迎,但由于产量有限,一段时间后就在市场上消失。尖晶石的稀少程度导致根本无法提供可在市场大幅流通的数量,因此一直未得到过多的关注。
    除红色外,尖晶石比较受欢迎的颜色有蓝色、紫色、橙色和粉色。它们做成珠宝都非常漂亮。
    谈到市场价值,就涉及到品质评价的问题。我们从大小、颜色、净度、切工四个方面来看,如果克拉数比较大、颜色好、净度高、切工优质,市场价值也会比较高。目前颜色最好、最值得收藏的尖晶石是大红色的,接近鸽血红。克拉数较大的大红色尖晶石,能达到1克拉1万美元以上。
    记者:尖晶石值得我们去收藏吗?
    邓谦:像尖晶石这种非主流的宝石,想收藏起码要买5克拉以上的。当然,如果主要是佩戴,那么大小要依款式而定。在鸽血红宝石价格一路攀升的今天,完美的红宝石几乎是普通消费者难以企及的。但是红色尖晶石就不同了。它颜色鲜红,颗粒一般不小,纯净清澈少见包裹体和内含物,是消费者很不错的选择。
    而且,尖晶石的稀有性、装饰性足以达到可供收藏的标准。它硬度和稳定性都具备,不需要特意保养,优化处理的情况也很少见。目前尖晶石的市场价值并未被充分认可,正说明它有升值空间。我认为,好的尖晶石是值得收藏的。